29 de marzo de 2009

DELANTERAS MÍTICAS: ANDY COLE Y DWIGHT YORKE

La dupla más mortífera de finales de los años noventa estaba formada por dos jugadores a los que costaba distinguir entre sí, Andy Cole y Dwight Yorke. Uno británico, el otro de Trinidad y Tobago, tenían una afinidad especial. Siempre sabían lo que iba a hacer el otro, parecían conectados por una extraña telepatía. Formaron una delantera con mucho gol y una vertiginosa velocidad.


Andrew Cole llegaba al Manchester en enero 1995 procedente del Newcastle. Mientras pertenecía a los ‘diablos rojos’ conquistaría cinco títulos de Liga consecutivos, así como el famoso triplete de 1999, en su primer año junto a Dwight Yorke. El punta inglés se marcharía de Manchester con un registro de 93 dianas en 195 encuentros. Su salida coincidió con la llegada de nuevas estrellas, como Ruud Van Nistelrooy. Únicamente Alan Shearer ha anotado más tantos en la Premier League que Andy Cole. El ariete blanquinegro anotó un total de 261 goles frente a los 187 de Cole. Tras su época dorada, probó en las disciplinas de Blackburn, Fulham, Manchester City, Portsmouth, Birmingham y Sunderland entre otros, pero su llama se había ido apagando.


En la temporada 2007-2008 se reencontró con su amigo Yorke en las filas del Sunderland, bajo las órdenes de Roy Keane. El irlandés intentó revivir el pasado, juntando de nuevo a las dos viejas glorias, ambos con 36 años, pero los años pasan para todos.


Dwight Yorke jugó para el Manchester United durante cuatro años. Nombrado en algunas ocasiones como ‘smiling assasin’ (asesino sonriente), se caracterizaba por su potencia, su inteligencia y su letal disparo. Llegó al United procedente del Aston Villa, donde había permanecido nueve temporadas, y contribuyó a la consecución del triplete en su primer año. En su etapa como jugador rojo demostró que sabía hacer daño, anotó 47 goles en 96 partidos. Tras su estancia en Australia, en la actualidad Dwight juega en el Sunderland desde 2006. El futbolista de Trinidad y Tobago ya no posee la velocidad endiablada de sus días en Manchester, por lo que aporta su calidad y su experiencia reconvertido en centrocampista. Si bien su ex-compañero Cole ya ha colgado las botas, Yorke aún exprime sus últimos momentos en el fútbol. Todo un ídolo que llevó a la selección de su país a disputar la fase final de un Mundial en 2006 de la mano de Leo Beenhakker. Una auténtica proeza.

26 de marzo de 2009

AUTÉNTICOS TIPOS DUROS: CANTONA - ERIC EL ROJO (parte II)

Pocas semanas después de su llegada a Inglaterra, Eric Cantona ganaba con su equipo la liga inglesa. Al año siguiente abandonaría la disciplina del Leeds para fichar por el Manchester United, en noviembre de 1992. Fue el desenlace de su última bronca con el entrenador, Howard Wilkinson. Tras relegarle al banquillo, el técnico dijo sobre Cantona que pese a ser muy bueno, su carácter y su personalidad no encajaban en el fútbol británico y que estaba harto de caprichos de crío. También sentenció que nunca llegaría al nivel de los grandes jugadores del United.

El gran Eric encontraría un nuevo devoto en Manchester, sir Alex Ferguson, muy complacido de poder contar con el jugador francés. Allí conquistarían un segundo título de la Premier. Cantona ganaría en total cinco ligas inglesas y dos Copas. Con los red devils jugó un total de 143 partidos anotando 64 goles. Recuperó su puesto en la selección y, tras pasar por las manos de Houllier y Platini sucesivamente, Jacquet prefirió evitar los locos destellos de genio.

Una fecha a recordar en la carrera de Eric Cantona es el 25 de enero de 1995. Aquel día Eric el Rojo era expulsado por quinta vez en dos años. Mientras abandonaba el campo, recibió los insultos de un aficionado del Crystal Palace. El incontrolable francés quiso despedirse del hincha antes de irse y le propinó una patada voladora desde el terreno de juego. Esa es probablemente la imagen más famosa que nos ha dejado (mostrada en la parte I). La instantánea dio la vuelta al mundo. En principio se le impuso una condena al jugador de dos semanas de prisión, pero tras varios recursos se transformó en ciento veinte días de trabajos sociales. La suspensión deportiva duraría unos nueve meses. Recibió apoyo de otro de los auténticos tipos duros, Vinnie Jones, que le defendió de esta manera: "Eric ha hecho lo que a muchos nos gustaría hacer". La prensa no se atrevió a crucificar al francés. Aceptaron que la agresión era condenable, pero incluso le rindieron homenaje en algunos
artículos quitándole parte de la culpa. Los medios trataron el tema como que su actuación era grave, pero que el problema era el vocabulario y las formas de los aficionados.

En 1996 llegó la Eurocopa y aunque Eric estaba jugando a un buen nivel, no fue convocado. Con la siguiente frase se despidió del fútbol profesional: "Un club de fútbol es como una novia; cuando ya no tienes nada que decirle, cuando ya no tienes ganas de compartir cosas con ella, más vale dejarla". No había una for
ma mejor de expresar su decisión.

Se convirtió en seleccionador de fútbol playa y se proclamó campeón del mundo. Su estrategia: "intento encontrar jugadores que corran diez metros con inteligencia, en lugar de correr cincuenta como tontos". En sus encuentros de fútbol playa también hubo hueco para sus trifulcas. Aún protagonizaría unas cuantas.


Su última declaración sorprendente tuvo lugar con el nombramiento de Domenech como entrenador del combinado na
cional francés; "Domenech o cualquier otro, da lo mismo. Todos en el mismo saco. Se inclinan todos hacia delante para que les den por detrás".

Pese a sus sanciones, sus rabietas, su espíritu peleón... Cantona fue un jugador maravilloso, un genio. Es y siempre será, el Rey de los Bad Boys.


A continuación dejo un vídeo sobre el susodicho... La calidad no es muy buena, pero se puede apreciar lo que Canto era capaz de hacer.



24 de marzo de 2009

AUTÉNTICOS TIPOS DUROS: CANTONA - ERIC EL ROJO (parte I)

Eric Cantona es sin duda el rey de los tipos duros del fútbol. El discípulo aventajado de George Best nació en Marsella el 24 de mayo de 1966, aunque su futuro le esperaba en Inglaterra. Con una habilidad innata para el deporte rey, despertó la admiración de toda Francia. Finalmente ficharía por el Auxerre, donde se convertiría en el brazo derecho del entrenador. En 1983 debutó en primera división, pero la temporada siguiente jugó cedido en segunda. Tras el exilio continuó mejorando su fútbol a la misma velocidad que empeoraba su reputación. El guardameta Bruno Martini apareció con un ojo morado en una concentración de su selección producto de una discusión de vestuario.

La primera actuación de Eric ante cámar
as y aficionados tuvo lugar en abril de 1988. Cantona fue suspendido tres partidos por una brutal agresión a Der Zakarian. El incontrolable francés fue vendido al Marsella, aunque perdió su puesto en el combinado francés. Como desahogo declaró que el seleccionador galo, Henri Michel, era un "saco de mierda".

Rápidamente, el club marsellés se deshizo del violento jugador traspasando su difícil temperamento al Montpellier. Nada más llegar volvió a arreglar una disputa valiéndose de sus puños.



Tras otra leve etapa en Marsella marchó a Nimes. Esta vez, Eric Cantona fue "premiado" con dos meses de sanción tras insultar al comité que le juzgaba por tirar el balón a un árbitro. Éste fue el final de su periplo francés. El centrocampista llegó a anunciar su retirada total, hubiese sido una gran pérdida... El jugador cambió de idea y acabó aceptando la oferta de un club inglés, el Sheffield Wednesday, que le ofreció una prueba. Este acontecimiento supuso que Eric el Rojo fichara por el Leeds, donde su explosión no podía esperar.

Hasta aquí llega la carrera de Eric Cantona en Francia. Enseguida publicaré la segunda parte, la experiencia del jugador en Inglaterra. Allí fue donde vivió sus mejores momentos, allí fue donde se hizo un auténtico tipo duro.


22 de marzo de 2009

PANORAMA EUROPEO

Antes de publicar la primera entrada de AUTÉNTICOS TIPOS DUROS voy a comentar los emparejamientos del sorteo de la Champions League. En primer lugar, el FC Barcelona se medirá al Bayern de Münich. El equipo alemán está mostrando su mejor cara en la competición continental, pero no es así en la Bundesliga. Al conjunto de Klinsmann le cuesta ganar los partidos y se muestran débiles en los momentos difíciles. Pese a todo, se ha situado a sólo un punto del líder, el Hertha Berlín, ganando al colista con grandes dificultades. Por el contrario, el gigante teutón se ha mostrado intratable en competición europea.

El Villarreal tendrá su revancha contra el Arsenal, el más flojo de los cuatro equipos ingleses que siguen vivos en el torneo. Si hace tres años el equipo castellonense se quedó a las puertas de la victoria con el penalti fallado por Riquelme, este año pueden retomar su odisea y probar suerte en la siguiente ronda.

El Manchester parece destinado a llegar lejos también este año y se encontrará con el Oporto. El equipo inglés las tiene todas consigo, pero nunca hay que dar por muerto a un rival. El equipo portugués se mostró muy superior en todos los aspectos al Atlético de Madrid y ya saben lo que es ganar la competición. Además, el Manchester vive un momento tenso al ver amenazada su hegemonía en la Premier por un Liverpool, que sigue coleccionando goleadas y está a un punto del líder, éste con un partido menos.


Por último veremos una dura lucha entre el Chelsea y el equipo de Rafa Benítez. Ambos equipos se disputan la segunda posición en la liga inglesa. En los últimos años siempre se han encontrado en la Champions League, el año pasado con victoria para los 'blues'. Los dos conjuntos tienen muchas cuentas pendientes e intentarán arreglar sus problemas en el campo.

La situación actual hace evidente que el fútbol italiano está viviendo momentos difíciles. Únicamente el Udinese se mantiene vivo en la UEFA. Otro año más un Inter que prometía mucho se queda a mitad de camino, y se apodera de una liga en la que no tiene rival. El fútbol italiano añora las eliminatorias llenas de equipos de su país. Ya volverán, pero este no es su año.

VUELVE EL MEJOR BARÇA

El Málaga parecía un rival difícil, pero el FC Barcelona he retomado su mejor versión ensañándose con el equipo andaluz. El partido ha concluido con un 6-0 en el marcador para deleite de la afición culé. El conjunto catalán ha vuelto a mostrarse tan sólido como en la primera vuelta y ha arrasado todo lo que se ha interpuesto en su camino con el tridente de gala. Entre Messi, Henry y Eto´o han anotado cuatro tantos y repartido dos asistencias. Los tres atacantes han sido demoledores. El argentino ha hecho enloquecer al estadio con un gol marca de la casa, el delantero galo ha destacado por su esfuerzo y por su buen hacer, y el camerunés ha obtenido el premio a la perseverancia con sus dos goles.

Xavi, luciendo brazalete de capitán, ha vuelto a ser el referente de su equipo. El centrocampista español ha aprendido en los últimos años a llegar con peligro a la portería. Esta mejoría hace mucho más fuerte tanto al Barça como a la selección, ahora poseen un director de juego con bastante llegada. El de Terrasa marcó un gol, asistió en otros dos y creo alguna ocasión más. Un partidazo.


Martín Cáceres también fue víctima de una transformación. Tras sus flojas actuaciones, hoy a mostrado un nivel altísimo. El central uruguayo ha estado muy sólido y tranquilo en todo momento, así como rapidísimo al corte. El joven futbolista va cogiendo confianza e incluso se ha atrevido a subir el balón en alguna ocasión.

Quiero mencionar también el gran gol que ha marcado Alves tras recoger un pase celestial de Andrés Iniesta. Por el Málaga han destacado Apoño, jugador con una magnífica visión de juego y muy buena conducción del balón, y Hélder Rosario, un central seguro y rápido.


Del partido del Real Madrid sólo quiero comentar el buen momento que vive Huntelaar. Puesto en duda por su mal juego tras haber disfrutado solamente de unos minutos, el delantero está demostrando que sabe hacer goles y hoy ha anotado otros dos. Su promedio es increíble, ya lleva siete dianas desde su fichaje en el mes de enero. Viene de la liga holandesa, pero lleva el gol en la sangre. Desde mi punto de vista, Huntelaar va a ser el jugador más importante del Madrid hasta final de temporada.


En el resto de la jornada tenemos de todo. Sevilla y Villarreal ganan sin problemas. El Depor reduce la marcha empatando en Riazor. El Atlético de Madrid vuelve a complicarse su entrada en la Champions y el Espanyol se asoma aún más al abismo de la segunda división. El Barcelona domina una liga que deberá defender ante el Real Madrid con una ventaja de seis puntos. El Villarreal y el Sevilla empiezan a sentirse cómodos en puestos de Copa de Europa. Lo más emocionante estará abajo, del décimo en adelante nadie se salva del descenso. Ahora toca sufrir, pero no hay sitio para todos...

17 de marzo de 2009

UN MARTES CUALQUIERA...

Hoy algunos periódicos recogían en sus páginas una noticia muy importante: "Ibrahimovic quiere dejar el Inter". En la prensa se especulaba con que el Barcelona era uno de los candidatos a ficharle. Más tarde se ha desmentido. Pese a las últimas declaraciones por parte del representante del jugador negándolo todo, yo creo que Zlatan Ibrahimovic puede ser el fichaje del verano. Tiene algún inconveniente que otro, es el jugador mejor pagado del planeta y el Inter no va a regalarlo. Aunque casi todo son ventajas. El delantero sueco se ha acostumbrado a ganar la Liga y quiere dar un paso más en sus objetivos. No sé su destino, pero si finalmente decide cambiar de aires, su traspaso no va a pasar desapercibido.

Esta tarde he seguido un encuentro en el que se disputaban los cuartos de final de la Copa Francesa. Sedan y Guingamp se enfrentaban por una plaza en semifinales. Ambos equipos navegan por la mitad de la clasificación de la Ligue 2, la segunda división gala. El partido no se presentaba apasionante, pero ha terminado enganchándome. En Liga, el Guingamp es el inmediato perseguidor del Sedan, que reposa en la novena posición. El encuentro ha terminado 1-3 para el Guingamp. El líder de éstos, Bakary Koné, salía expulsado del terreno de juego al errar el árbitro en un forcejeo con el partido 1-1. El equipo visitante se alzaba al final con una victoria que se merecía. Dos jugadores me han sorprendido en un enfrentamiento que tuvo incluso trifulcas. Wilson Oruma marcaba un golazo tras adelantarse en el control a un defensa y batir perfectamente al portero contrario. ¡Qué potencia y que clase tiene este delantero! Eduardo Dos Santos haría los otros dos goles. En el segundo define casi sin angulo de manera magistral. Un jugador muy listo con muy buenos movimientos tanto en el desmarque, como en la presión. He disfrutado más que con muchos encuentros de primer nivel. A veces estos partidos son los más divertidos...

Hoy todavía se discute la actuación de Casillas en San Mamés. El guardameta ha defendido en repetidas ocasiones al equipo bilbaíno, pero ahora ellos se sienten traicionados. Yeste se abalanzó sobre Iker para propinarle un fuerte empujón. La acción era de roja directa por agresión clara. El problema es que el portero, al caer se protegía el rostro. Es cierto que Casillas no sufre ningún daño en la cara, pero si no realiza este teatrillo la jugada hubiese terminado, de manera injusta, con un amarilla. Además, ¿qué jugadores pueden presumir de no actuar de esta forma?. Sólo se me ocurren dos: Raúl y Eto´o. Todos parecen dolerse de la cabeza cuando reciben un empujón. ¿Merece Casillas este debate?

Por último, he visto unas imágenes que me vienen genial tras recordar el incidente de Dida. Morten Pedersen ha engrosado la colección de situaciones ridículas que se dan en el fútbol. Su acción ha sido catalogada como el peor 'piscinazo' de la historia. Él debió verlo muy claro, porque, ante un Sagna atónito, se atrevió a protestar la jugada con cara de indignación. Ocurrió en el 4-0 que le endosó el Arsenal a su equipo, el Blackburn. Con el Oscar a mejor actor...






16 de marzo de 2009

EL LIVERPOOL SUMA Y SIGUE

El Liverpool sigue como una apisonadora y mantiene abierta la lucha por la Premier. El equipo de Rafa Benítez le endosó un contundente 1-4 al líder, el Manchester, en Old Trafford. El United aún no había salido derrotado en su feudo y, por si fuera poco, Liverpool y Chelsea han entrado de nuevo en la disputa por el título.
El desenlace del partido fue espectacular. El equipo local perdía por 1-2 cuando sir Alex Ferguson decidió agotar sus últimas reservas con un triple cambio. Abandonaban el campo tres gladiadores como Park, Carrick y Anderson para dar entrada a los jugadores que mejor representan la filosofía del Manchester: Scholes y Giggs, escoltados por el búlgaro Dimitar Berbatov, la gran apuesta de sir Alex el pasado verano. En la jugada siguiente, los planes de los Diablos Rojos saltarían por los aires con la expulsión de Vidic al cortar una jugada de gol. Roja directa y falta peligrosa. En el saque de la falta, Fabio Aurelio hizo olvidar la ocasión perdida al anotar un increíble tanto ante un Van Der Sar de piedra. Cuando menos se lo esperaba el Manchester se le escapaba el partido. Mal momento para Vidic, que veía como su expulsión había sido inútil.
Para despejar las últimas dudas sobre el buen momento que vive el Liverpool, de nuevo Dossena, ponía el cuarto con una magnífica vaselina. El lateral italiano se está aficionando a marcar goles e igual que ante el Real Madrid, quiso ser partícipe en este recital de fútbol. La jugada del último tanto se construyó con sólo dos toques. Reina mandaba desde la portería un balón medido que dejaba solo a Dossena ante la salida de Van Der Sar. El jugador superaba por alto al guardameta sin ni siquiera controlar el esférico. El portero del Spanish Liverpool volvió a mostrar su precisión en los balones largos.
Por otro lado hay que mencionar el gran trabajo del central eslovaco Skrtel. El gran descubrimiento de Benítez la temporada pasada se ha convertido en una pieza fundamental en el equipo y se sitúa, a sus 24 años, como uno de los mejores centrales del mundo.
Hay que decir que el encuentro se resolvió en el balón parado. Dos de los cinco goles se anotaron desde los once metros. A las penas máximas hay que sumar el golpeo celestial de Fabio Aurelio. Tan sólo el primer gol del Liverpool, obra de Fernando Torres en una gran jugada, y la combinación perfecta entre Reina y Dossena , tuvieron lugar con el balón en juego.
El Liverpool va a por todas en este tramo final de la temporada. El conjunto inglés se ha reecho de sus últimos empates en liga y empieza a meter miedo al Manchester, hasta ahora dueño y señor de Inglaterra. Aún queda mucho por jugar. Tal vez los 'Reds' vuelvan a alzarse con la Premier, no lo sabemos, pero vienen dispuestos a dar mucha guerra.

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13 de marzo de 2009

DIDA Y EL DESFALLECIMIENTO ITALIANO

Ayer, buscando unos vídeos sobre fútbol, me volví a topar con la "magnífica" actuación de Dida en Celtic Park. Voy a reconstruir los hechos por si alguien no los conoce o los ha olvidado. Con el partido empatado a uno y en el minuto noventa, McDonald marcaba el tanto que daba la victoria a su equipo frente al Milan. Mientras los jugadores del Celtic celebraban el gol, un aficionado saltó al terreno de juego con los brazos abiertos en señal de victoria. Cuando este espontáneo pasó al lado del portero brasileño tuvo la genial idea de acariciarle la cara. Dida, enfurecido, intentó perseguirle, pero, en otro arrebato de inspiración, decidió caer fulminado y fingir una agresión, abandonando el campo en camilla. Aquí están las imágenes de la "brutal agresión":


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A continuación voy a incluir un párrafo extraído del libro de Enric González "Historias del calcio" que me ha venido a la memoria al recordar este acontecimiento. Además es un libro que recomiendo a todo el mundo, un gran libro. Vamos allá:

"Morgan de Sanctis había sido la enésima víctima de una enfermedad endémica entre los jugadores italianos: el desmayo repentino. No parece que se trate de un mal contagioso, porque no se ha propagado a otros países. En Italia, en cambio, hace estragos. El desmayo debe de ser doloroso, a juzgar por los gestos del afectado, pero dura muy poco tiempo, el justo para que un rival, alertado por los gritos de los compañeros de la víctima, demuestre su fair play lanzando fuera el balón. Entra el masajista, el caído se alza trabajosamente, cojea hasta la banda, bebe un trago de agua y salta de nuevo al campo en plena forma."
"El desmayo italiano es muy característico porque sólo ataca en situaciones tácticamente convenientes. Jamás se ha desvanecido nadie que estuviera a punto de marcar. En cambio, cuando el rival roba un balón y monta un contragolpe, el desmayo está asegurado."

Este artículo de E. González está escrito en la temporada 2004-2005, tres años antes del desvanecimiento de Dida. Esperemos que los árbitros, Platini o los médicos descubran un remedio para estos desmayos esporádicos y sin secuelas que tanto daño hacen al fútbol.

10 de marzo de 2009

LOS DOCE DE ANFIELD

Esta noche Rafa Benítez ha dado una lección magistral sobre fútbol. Acusado de rácano tras el partido que planteó en la ida de los octavos de final de la Copa de Europa en el Santiago Bernabeu, hoy ha tirado por tierra dichas acusaciones demostrando que su equipo también puede dominar un partido. Si bien es verdad que habitualmente el Liverpool practica un fútbol monótono y poco vistoso, en el encuentro contra el Real Madrid se ha mostrado muy superior en todos los aspectos. El conjunto inglés se ha impuesto por cuatro goles a cero en su feudo, el majestuoso Anfield. El resultado hace justicia a lo que hemos podido ver en el campo, pero dos de los goles jamás deberían haber subido al marcador.

Durante el encuentro hemos observado a un Liverpool que ha ganado todos los balones divididos, que ha sido dueño de la pelota casi todo el partido, que ha buscado con ahínco la portería rival y sobre todo, que ha contado con el favor del árbitro, Frank de Bleeckere. El belga fue el jugador número doce.

Fernando Torres nos ha ofrecido uno de sus mejores partidos contra el Real Madrid delante de una afición que le adora. El '9' de los Reds abrió el marcador tras desequilibrar a Pepe en lo que podría haber sido falta. Ya había alertado a Casillas sobre su intención de marcar en una jugada previa. Steven Gerrard se marchó del terreno de juego con una enorme ovación tras un partido colosal y apuntándose dos de los goles, el primero de ellos de penalti injusto. El árbitro se inventó una mano de Heinze dentro del área. Todos, juez de línea incluido, vieron como el jugador argentino tocaba el balón con el hombro, pero el colegiado ni siquiera dudó de su elección. 2-0 y adiós Copa.

Tras el descanso, los jugadores del equipo inglés salieron en tromba, y no aminoraron la marcha hasta anotar el tercer tanto, obra también de Steven Gerrard. Más tarde, incluso Dossena se apuntaría al festín poniendo el broche de oro al encuentro.

Pepe Reina no tuvo apenas trabajo en su portería y cuando el juego le requirió se mostró muy seguro. Casillas, sin embargo, fue maltratado por el destino y aunque cuajó una actuación sobresaliente evitando una goleada histórica, tuvo que recoger varias veces el balón de entre las redes. Fue el único jugador del equipo blanco que se ganó el sueldo.

Por último, habría que destacar la buena actuación de Ryan Babel, la dictadura impuesta por Xabi Alonso y Mascherano en el medio campo, y la pobre actuación de Robben. Al Madrid sólo le queda la Liga, veamos como sale adelante.

8 de marzo de 2009

EL FUTURO DE GALES



El futuro de la selección galesa reposa sobre cuatro pilares básicos. Estas cuatro columnas llevarán en los próximos años las manijas del combinado nacional galés. En muy poco tiempo estos jóvenes tomarán el relevo de Giggs, Bellamy y compañía. Tal vez podamos disfrutar con ellos en la fase final de un mundial, estos chavales tienen mucho que dar al fútbol. Pueden aportar mucho potencial al equipo de Gales. Ellos son: Chris Gunter(19 años), Ched Evans (20 años), Aaron Ramsey (18 años) y Gareth Bale (19 años). Es de éste último de quien me gustaría hablar.


Gareth Bale es un lateral zurdo destinado a ser la mayor promesa de su país natal. Con 17 años ya disfrutaba de la titularidad en el Southampton, siendo el segundo jugador más joven en debutar con dicho equipo, por detrás del precoz Theo Walcott. El 25 de mayo de 2007 se confirmaba su traspaso al Tottenham, donde se ha convertido en un jugador imprescindible en el equipo londinense. En cuanto a sus aptitudes futbolísticas, destaca por su sacrificio y su impresionante tiro de larga distancia. Con tan sólo 19 años es ya un auténtico especialista en los lanzamientos a balón parado. En poco más de una temporada logró convertir 5 goles de falta directa con el Southampton. Bale es todo un atleta, le sobran fuerzas para subir y bajar la banda durante los noventa minutos. Es bastante habilidoso con el balón en los pies y además se muestra correcto en sus pases.


A nivel nacional, Bale ha sido el jugador más joven en debutar con la elástica galesa de la historia, así como el más joven en anotar un gol. Lo hizo en su segundo partido como internacional, anotando un libre directo ante Eslovaquia.


Los buenos laterales son el bien más escaso del fútbol. Probablemente sea la posición en la que destacar es más difícil, con respeto de los porteros. Cualquier carrilero “del montón” puede desempeñar su papel de manera correcta, pero cuando el lateral es de otro mundo, el equipo da un salto de calidad increíble. Tenemos ejemplos como Roberto Carlos, Dani Alves, Cafú o Thuram y Maldini (mientras ocuparon esta posición). Gareth Bale tiene todo lo necesario para entrar en este exclusivo grupo, y con trabajo y grandes dosis de sensatez, estoy seguro de que lo conseguirá. Un auténtico diamante en bruto. Pronto los grandes lo querrán, pero que preparen la chequera.


A continuación os dejo algunos vídeos con sus goles de falta:



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4 de marzo de 2009

LA MÁQUINA DE HACER FÚTBOL


Hoy quiero recuperar de entre el polvo la historia de un equipo que marcó un antes y un después en el fútbol. Guardo un especial recuerdo de aquellos jugadores, probablemente debido a que mi infancia ha coincidido con sus mayores éxitos. Nadie permanece impasible ante la mera mención del Ajax de Louis Van Gaal.


El excéntrico entrenador trabajó en Amsterdam desde 1991 a 1997 y coleccionó para el club los trofeos más prestigiosos. No sólo eso, regó el panorama futbolístico con los mejores nombres de todo el continente europeo.


El primer título cosechado por este Ajax fue la Copa de la UEFA en 1992. El equipo holandés se impuso al Torino en la final, que aún era a doble partido. La estrella indiscutible del conjunto era un joven Dennis Bergkamp, que se coronaría como pichichi de la Eredivisie tres años consecutivos. En esta alineación ya podíamos disfrutar de Danny Blind o Aaron Winter. Este trofeo sería el punto de partida de uno de los equipos más sorprendentes de la historia.


El buen juego continuó. En 1993, Supercopa y Copa de los Países Bajos. El torrente ofensivo del Ajax empezaba a perfilarle como claro candidato al trono europeo. El liderazgo del equipo cayó en manos del finlandés Jari Litmanen, que hizo olvidar la marcha de Bergkamp con un nuevo pichichi. En 1994 el equipo conquistaría la primera de sus tres ligas consecutivas. Todo estaba preparado para el desembarco europeo.


El club holandés no tuvo piedad en la liguilla de la primera fase, barriendo al poderosísimo Milan, campeón de la competición el año anterior. Nadie se imaginaba que ambos equipos volverían a enfrentarse en el partido por el título. En cuartos de final, el Hadjuk Split fue sólo un juguete en manos de un Ajax que apuntaba muy alto. En semifinales, el cruce de vuelta con el Bayern de Münich dejó, para gusto de los aficionados, una lección magistral de fútbol por parte de los tulipanes, que se impusieron por 2-5. El peso del equipo lo soportaron de forma sublime Kanu y Litmanen. Por fin se encontraban en la final. Al otro lado del terreno de juego se hallaba el Milan, esperando su oportunidad y hambriento de revancha. Pero si este torneo tenía un nombre, ese era el del Ajax. Van der Sar logró mantener la portería a cero hasta que un jovencísimo Patrick Kluivert, con tan sólo 19 años, decantó la final tras una magnífica jugada colectiva. El Ajax había conquistado Europa por cuarta vez.


Al año siguiente los ‘ajaccied’ volvían como favoritos al título. La plantilla era la misma, a excepción de Rijkaard, retirado, y Seedorf, traspasado a la Sampdoria. Llegaron sin mayores complicaciones a la final, pero esta vez se encontraron con un muro infranqueable, una Juventus con hambre de títulos y dispuesta a dar mucha guerra. Finalmente la Vecchia Signora se haría con el torneo.


En 1997 terminaría la era Van Gaal. Desde entonces el Ajax de Amsterdam no ha vuelto a dejarse ver entre los grandes de Europa. Todos esperamos, por el bien del fútbol, ver de nuevo una alineación como la formada por Van der Sar, Blind, Reiziger, Rijkaard, los De Boer, Kanu, Litmanen, Davids, Overmars, Kanu y Kluivert. Pero si algo está claro, es que este equipo quedará en el recuerdo como uno de los más grandes de la historia.

2 de marzo de 2009

¿QUÉ FUE DE YOURI?

Hace tan sólo unos días me he enterado de que Youri Djorkaeff, uno de los héroes de la Francia campeona del mundo, se dedica a la música. Esto me ha dado motivos para recordar la trayectoria de este magnífico jugador.

El futbolista francés, hijo de un mongol y de una armenia, llevaba el fútbol en la sangre. Su padre, Jean Djorkaeff, fue jugador del Olympique de Lyon y de la selección francesa. Youri comenzó su andadura en el mundo del fútbol jugando en el Grenoble, club desde el que viajó a Strasbourg. En 1990 fue contratado por el Mónaco, donde explotó sus magníficas cualidades. En 1994 Djorkaeff se convirtió en máximo realizador del campeonato francés. Como premio, su fichaje por el mejor Paris Saint Germain de la historia. Aún tenía que subir un peldaño más en su carrera deportiva. Fue traspasado al Inter de Milán, club de primer nivel donde vivieron su madurez futbolística.

Jugando de centrocampista ofensivo o segundo delantero, el galo deslumbraba por su potente tiro de larga distancia, su visión de juego y su increíble técnica. Pese a todo, no consiguió vencer la irregularidad que acompaña a los genios.

Tras perder su mejor nivel y en el ocaso de su carrera, probó suerte en la Bundesliga (Kaiserlautern) y en la Premier League (Bolton y Blackburn) antes de embarcarse en una aventura al otro lado del Atlántico. Youri Djorkaeff abandonaría el fútbol en las filas del MetroStars de Nueva York en 2006 acosado por una lesión de hombro.

Formó un magnífico tándem con Zidane en la selección francesa, siendo un pilar básico en el combinado que se alzaría con el Mundial de Fútbol en 1998. También participó en la Eurocopa del año 2000, pero su papel en el campo no tuvo el mismo peso. Su chispa se estaba apagando...

Desde su retirada Djorkaeff no ha perdido el tiempo. Ha escrito un libro autobiográfico y en la actualidad intenta sacar adelante una carrera musical. No es la primera vez que un futbolista cambia las botas por un micrófono. Tenemos los casos del Mono Burgos, Julio Iglesias o Álvaro, actual cantante de Pignoise, todos ellos jugadores de primer nivel. En la actualidad, los dos últimos son cantantes de éxito en nuestro país

No voy a entrar a comentar su talento musical, pero aquí os dejo un vídeo suyo para que lo juzguéis vosotros mismos:


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LA PRUEBA DE GUARDIOLA

El Atlético de Madrid se ha impuesto al FC Barcelona tras ir perdiendo por 0-2. El partido disputado en el Vicente Calderón terminó con el triunfo local por 4-3. En este encuentro se confirma la difícil situación que atraviesa el equipo de Guardiola. Era de esperar que el conjunto azulgrana tuviera que bajar el ritmo en algún momento, pero la diferencia que mantenía con su principal perseguidor, el Real Madrid, se ha desinflado desde 12 a 4 puntos, bañando a los blancos de esperanza.


En el partido frente al equipo rojiblanco, un Barcelona sin identidad vagaba en busca de un líder que les sacase del apuro. Los aficionados culés han visto a un Barça con un Xavi que apenas ha aparecido y capaz de perder balones; a un Puyol que llegaba tarde al cruce; a un Rafa Márquez que perdía la posición y se veía superado por los nervios... y no es lo único. También veíamos a Eto´o alternando banda y área sin sentirse a gusto en ningún sitio (lo mismo le pasaba a Messi), a Alves subiendo el lateral hasta la línea de fondo rival con un resultado favorable de 0-2... Lo único que no ha variado ha sido la actuación de Eidur Gudjohnsen. El islandés tiene oficio, se deja la piel, corre, lucha, pero le falta calidad para ser titular en el FC Barcelona. Para él ha sido otro de esos partidos de querer y no poder, desperdiciando una ocasión que habría sentenciado el choque. El mejor, Thierry Henry. Y para colmo, Agüero resucitaba en este partido con sus dos primeros goles del año 2009.


Lo lógico es que el conjunto catalán esté pasando un bache. Debe recuperar el ritmo y la confianza, y seguir adelante. Esto sería lo normal. El problema está en que sus líderes indiscutibles se han perdido entre la niebla. El Barcelona necesita recuperar la seguridad. “Aún es un proyecto en construcción” dicen algunos, pero frente al Atlético se repetía la misma alineación del año pasado, exceptuando a Dani Alves. Estos jugadores se conocían a la perfección.


No hay que olvidar que tras el Barça se encuentra el Madrid, un equipo que ha encontrado de nuevo la senda del triunfo y que, seguro, estará ahí hasta el final.


Posiblemente el FC Barcelona necesite un revulsivo que devuelva un poco de ánimo a la entidad. Podríamos encontrar este papel en la figura de Bojan, muerto de ganas de jugar, en el buen criterio de Busquets o quizá en un cacique como Gaby Milito, si finalmente llega a jugar esta temporada. Esto, unido a una racha de buenos resultados puede ser la medicina que está buscando Guardiola. Estamos deseando ver como Pep sale de ésta.